Starbucks y Union acuerdan desarrollar un marco para negociaciones contractuales

Starbucks y el sindicato que representa a los empleados de unas 400 de sus tiendas en Estados Unidos anunciaron el martes que estaban iniciando conversaciones sobre un «marco fundamental» que ayudaría a la compañía a alcanzar acuerdos laborales con los trabajadores sindicalizados y resolver las disputas entre los dos.

El sindicato elogió el hecho como un cambio importante en la estrategia de Starbucks, que ha tomado medidas para resistirse a la organización sindical en la empresa desde que comenzó la campaña en 2021, medidas que, según los reguladores laborales federales, violaban el derecho al trabajo cientos de veces.

Starbucks, que ha negado las acusaciones, dijo en un comunicado que espera negociar y ratificar contratos para fin de año y que aceptaría un “proceso de organización justo”, algo que el sindicato ha estado pidiendo durante años. Dijo que, como gesto de buena fe, estaba brindando a los trabajadores sindicalizados beneficios introducidos en 2022 pero negados a las tiendas sindicalizadas, como la posibilidad de que los clientes dejen propina mediante tarjeta de crédito.

Representantes de Starbucks y del sindicato Workers United dijeron que si bien los detalles aún están por resolverse, esperan volver a la mesa de negociaciones en las próximas semanas. Las negociaciones entre ambas partes habían fracasado en gran medida en los últimos meses.

Los trabajadores que ayudaron a dirigir la organización dijeron que el acontecimiento los sorprendió. “Todavía parece bastante surrealista en este momento”, dijo Michelle Eisen, barista desde hace mucho tiempo en un Starbucks de Buffalo, que fue la primera tienda propiedad de la empresa en sindicalizarse durante la campaña actual. «No hubo una sola llamada en la que estuve hoy en la que no estuviera llorando o en la que todos los demás no estuvieran llorando».

Si se acuerda un marco regulatorio que conduzca rápidamente a la contratación, dicen los expertos, podría representar un avance importante en las relaciones laborales en las multinacionales estadounidenses, donde empresas como Amazon y Apple se han resistido a la organización sindical en diversos grados.

«Si Starbucks realmente tiene la intención de respetar el derecho de los trabajadores a organizarse, detener la intimidación y el acoso de los trabajadores pro-sindicatos y participar en verdaderas negociaciones de buena fe, este es un gran paso adelante», dijo John Logan, profesor de la Universidad Estatal de San Francisco, quien es dijo en un correo electrónico un experto en cómo las empresas responden a las campañas sindicales.

Pero el Dr. Logan dijo que quería no juzgar el valor de la pintura hasta que los detalles estuvieran disponibles. «Hay muchas razones para ser cautelosos: durante los últimos dos años y medio, la empresa ha participado en una de las campañas antisindicales más agresivas e ilegales de la historia moderna», afirmó.

El cambio parece haber sido liderado por el director ejecutivo de la empresa, Laxman Narasimhan, quien asumió el cargo hace casi un año.

El predecesor de Narasimhan, Howard Schultz, dijo al New York Times en 2022 que no podía imaginarse abrazando alguna vez el sindicato. Sigue siendo un gran accionista de Starbucks, pero ya no forma parte de la junta directiva.

Los ex ejecutivos que hablaron con Narasimhan dijeron que él se resiste menos al sindicato.

La empresa anunció en diciembre que buscaba reiniciar la negociación contractual y Narasimhan envió un mensaje conciliador poco después de indicar que la empresa quería mejorar su relación con los empleados, a quienes llama socios.

«Nuestro objetivo para el próximo año es revitalizar aún más nuestra cultura de socios», escribió Narasimhan, y agregó que «es hora de remendar el tejido del delantal verde para todos los socios».

Personas de ambas partes dijeron que el gran avance, incluido un acuerdo sobre principios generales, se produjo durante la mediación la semana pasada para resolver demandas entre el sindicato y la empresa.

La semana pasada, los trabajadores de más de 20 tiendas habían presentado peticiones para sindicalizar sus tiendas (la mayor cantidad jamás registrada en un día, según el sindicato), lo que refleja la persistencia de la campaña.

Hasta ahora no ha habido discusión sobre una campaña disidente para tres puestos en la junta directiva de Starbucks, respaldada por una coalición de sindicatos que incluye a la empresa matriz de Workers United. Los accionistas podrán votar sobre los nominados hasta la reunión anual de la compañía a mediados de marzo si no se llega a un compromiso primero, pero el anuncio marco podría socavar la justificación de un cambio a los ojos de muchos inversores.