¿Qué debería hacer Boeing para solucionar sus problemas de larga data?

En cuanto a señales de problemas en una empresa, un agujero en la pared de uno de sus aviones a 16.000 pies no es poca cosa.

Por lo tanto, no fue una sorpresa que el director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, dedicó gran parte de la conferencia telefónica sobre las ganancias del cuarto trimestre de la compañía el miércoles a centrarse en la seguridad. «Nosotros causamos el problema y lo entendemos», dijo sobre el incidente del 5 de enero.

Calhoun dijo que la compañía instituyó controles de calidad adicionales y suspendió la producción por un día para centrarse en la seguridad y la calidad. Pero los problemas de Boeing abarcan décadas, y algunos expertos en aviación y gestión han sugerido desde hace tiempo que vayan más allá de los procesos, señalando más bien un cambio en la cultura corporativa que antepone las finanzas a la ingeniería. Una solución que puede requerir medidas más drásticas.

“Lo que Calhoun y su equipo deben hacer requiere tanto un acto de fe en la forma en que llevaron a cabo los negocios como una especie de valentía creíble y viable”, dijo Nancy Koehn, historiadora de la Escuela de Negocios de Harvard que se especializa en el liderazgo en crisis.

DealBook preguntó a expertos en cultura corporativa, aviación y gestión sobre las acciones que Boeing podría tomar para intentar solucionar sus problemas de larga data.

Diseña un avión completamente nuevo. El 737 Max, el caballo de batalla de la flota de Boeing, es la última generación de un avión presentado en 1968. «Incluyen nuevos componentes, pero creo que necesitan un diseño de avión completamente nuevo basado en todas las lecciones aprendidas en la aeronáutica durante los últimos años». 60 años”, dijo Bill George, ex director ejecutivo de Medtronic y miembro ejecutivo de la Escuela de Negocios de Harvard que ha escrito dos estudios de caso sobre Boeing. Calhoun dijo que Boeing no entregará su próximo avión completamente nuevo hasta mediados de la década de 2030.

Mueve la sede de regreso a Seattle, el corazón de las actividades de ingeniería de la empresa. Boeing trasladó su base a Chicago en 2001, y luego cerca de Washington, D.C., en 2022. George dijo que eso fue un error. «La dirección necesita volver a ponerse en contacto con los ingenieros que entienden la seguridad de los vuelos», afirmó. «La alta dirección de Boeing no tiene títulos de ingeniería aeronáutica, en su mayor parte».

Abre la fábrica. Koehn dijo que un ejemplo histórico que podría ser instructivo para Boeing es lo que han hecho las empresas de fabricación de alimentos para abordar la exposición de condiciones grotescas de salud y trabajo en la industria empacadora de carne: han organizado visitas guiadas y han presionado para que se establezca una regulación para el control de calidad. “Boeing podría decir: ‘Venid a las fábricas, venid a hablar con nuestra gente’. Hazlo ahora. Hazlo en cuatro semanas. Hágalo en seis semanas’”, dijo la Sra. Koehn. Durante la conferencia de prensa del miércoles, Calhoun dijo que había invitado a los clientes de Boeing a visitar la fábrica. Hacer lo mismo con reguladores, periodistas y grupos de consumidores podría ayudar aún más a reconstruir la confianza, afirmó Koehn.

Organice eventos de lanzamiento de productos de estilo tecnológico. Ashley Fulmer, profesora asistente de la Facultad de Negocios Robinson de la Universidad Estatal de Georgia que investiga la dinámica de la confianza en las organizaciones, dijo que Boeing debería comunicarse más con todas sus partes interesadas, incluido el público en general. Señaló los tipos de grandes eventos de lanzamiento de productos organizados por empresas de tecnología como Apple y Meta como una forma de hacerlo. “Creo que a estas alturas tratar de evitar accidentes no es suficiente”, afirmó. «Lo que necesitan es una demostración regular de habilidad en la que, por ejemplo, tengan un diseño innovador para mejorar la seguridad y la confiabilidad».

Usted pregunta: ¿debería nacionalizarse Boeing? Matt Stoller, director de investigación del grupo de expertos progresista American Economic Liberties Project y autor del boletín BIG centrado en los monopolios, argumentó recientemente que este debería ser el caso, señalando que el gobierno de Estados Unidos ya representa gran parte de sus ingresos y ayuda a vender bienes y sus aviones en el extranjero.

Pero Richard Aboulafia, director ejecutivo de la consultora aeroespacial AeroDynamic Advisory, dijo que la nacionalización era poco probable. Al menos, dijo, el gobierno podría condicionar la gestión de Boeing a contratos de defensa, aunque hay pocos precedentes para tal medida.

“El riesgo no es el fracaso; es negligencia administrativa”, dijo Aboulafia.