Para cientos de niños migrantes que viven en refugios fronterizos, las aulas móviles de este héroe de CNN ofrecen educación y estabilidad.


Tijuana, México
cnn

Estefanía Rebellón conoce el trauma que supone verse obligada a huir de casa en busca de seguridad. Entiende el miedo y la incertidumbre que sienten los más de 70 millones de niños migrantes y desplazados en todo el mundo.

Ella también era una niña migrante.

“El caso de mi familia es el caso de muchos refugiados y migrantes en la frontera. Para nuestra familia nunca fue una opción abandonar nuestro hogar. Nos obligaron a salir”, dijo Rebellón, de 32 años.

Tenía 10 años cuando su familia huyó de Cali, Colombia, debido a las amenazas de muerte contra su padre, quien se vio obligado a esconderse. Se establecieron en Miami y, con el apoyo de los profesores de la escuela, Rebelllón prosperó. Ahora, a través de su organización sin fines de lucro, Fundación Global Sí Podemosbrinda educación a niños que viven en el limbo en refugios en la frontera entre Estados Unidos y México.

Rebelllón se mudó de Miami a Los Ángeles cuando tenía 21 años para seguir una carrera como actriz. En 2018, después de trabajar como voluntaria en campamentos de migrantes en Tijuana, se emocionó tanto que dejó su carrera en suspenso.

“No se crearon escuelas para ayudar a estos niños. Caminaban descalzos por los campos”, dijo. “No podía olvidar lo que acababa de ver. Y pensé: ‘Literalmente tengo que regresar'».

Rebelllón y su socio, Kyle Schmidt, utilizaron alrededor de 1.000 dólares de sus ahorros para comprar tiendas de campaña y suministros y abrir una escuela improvisada en la frontera. Reclutaron maestros voluntarios para brindar oportunidades de aprendizaje en los campamentos.

“Creamos una escuela de la noche a la mañana y… solo se lo contamos a un par de niños”, dijo Rebellón. «Se extendió por todo el campamento y teníamos más de 50 niños rodeándonos».

En los meses siguientes, cuando las familias que vivían en los campos fueron trasladadas a albergues, Rebelllón y Schmidt quisieron seguir ofreciendo servicios educativos.

«Pensé: ‘¿Por qué no convertimos un autobús en un aula móvil y lo podemos llevar a todos los diferentes refugios?'», dijo Rebellón. «Literalmente buscamos en Google y en YouTube cómo convertir un autobús en un aula móvil».

Durante el año siguiente, Rebellón y Schmidt compraron y desmantelaron un autobús, se asociaron con refugios y condujeron el autobús convertido a través de la frontera. Su objetivo: ofrecer programas de educación bilingüe para mantener a los niños en la escuela.

“Todas las familias con las que trabajamos y todos los niños con los que trabajamos a diario están solicitando asilo legalmente”, dijo Rebellón. «Están pasando por todos los procesos que se les exigen».

La organización de Rebelllón contrata profesores profesionales y adapta su plan de estudios a las necesidades específicas de cada estudiante. El programa ha sido acreditado por la Secretaría de Educación de México y está dirigido a niños de 3 a 15 años, un período crucial para la educación, dice Rebellón.

A pesar de los desafíos que enfrentó como niña migrante, dice que tuvo suerte de contar con maestros que la apoyaron y guiaron en el camino.

Muchos niños inmigrantes no reciben este apoyo y a menudo pierden un tiempo precioso en la escuela. Muchos han estado viajando durante meses, si no años, y tienen dificultades para asistir a la escuela porque a menudo están en tránsito, sin un hogar permanente. Otros factores incluyen la seguridad, la inestabilidad económica, la pobreza, la falta de transporte y la percepción de estatus legal.

“La gente no se da cuenta de que este es un proceso tan largo para las familias”, dijo Rebelllón. “No es sólo que llegas a la frontera, buscas asilo y tu vida es todo un arcoíris. Se necesitan décadas, mucho trabajo y mucho dolor».

La familia de Rebellón pasó por un proceso legal de décadas para obtener asilo político y luego la ciudadanía estadounidense. Sus padres, ambos abogados de profesión, se vieron obligados a abandonar sus carreras en Colombia y aceptar nuevos trabajos en Estados Unidos para mantener a su familia de cinco miembros. Su madre tenía varios trabajos como cuidadora y su padre trabajaba de noche en Walmart. Ha trabajado allí a tiempo completo durante casi 20 años.

“Cada vez que puedo, comparto mi historia de inmigración con (los niños)”, dijo Rebellón. “Siempre quiero que los niños que asisten a nuestros programas se den cuenta de que ser migrante no es algo de qué avergonzarse”.

Hoy en día, la Fundación Yes We Can educa a entre 250 y 300 niños por día a través de sus cuatro escuelas a lo largo de la frontera y tres autobuses escolares móviles. Desde 2019, Rebelllón dice que el grupo ha atendido a más de 3.100 niños migrantes de 10 países.

Su programa se desarrolla de lunes a viernes de 9 a. m. a 3 p. m. La escuela está abierta todo el año, sin vacaciones de verano. También brindan uniformes, mochilas y útiles escolares gratuitos. Las lecciones se centran en enseñanzas básicas comunes en materias de artes del lenguaje, matemáticas y ciencias, además de abordar necesidades prácticas inmediatas, como cómo traducir información básica, incluidos números de teléfono y direcciones.

“Quiero que nuestros esfuerzos sean algo permanente”, dijo Rebelllón. «Y que cuando todo esté dicho y hecho, estaremos orgullosos de mirar hacia atrás y decir que estuvimos ahí cuando la gente más nos necesitaba».

¿Quieres involucrarte? Mirar la Fundación Global Sí Podemos sitio web y vea cómo puede ayudar.

Para donar a la Fundación Yes We Can World a través de GoFundMe, haga clic aquí