Duelo de extrema necesidad en un estadio volcánico | Fútbol | Deportado

El Barcelona se abraza como un náufrago en la Liga de Campeones, la competición que marcó la vertiente azul desde que ganó el campeonato en Berlín, vencedor de la final disputada contra la Juventus en 2015. La lista de derrotas en campo contrario ha sido tan Doloroso desde entonces como su eliminación en la fase de grupos de las dos últimas ediciones y posteriormente en la Liga Europa, marcada por la invasión del Eintracht. Ahora, en el tercero, llegó a octavos de final y por el contrario terminó de nuevo en La Liga —junto al Madrid—, eliminado de la Copa del Rey y perdido en la Supercopa.

El quid de la cuestión ante el Nápoles que comienza en el Estadio Diego Armando Maradona (21.00 horas, Movistar) adquirirá así una importancia decisiva desde el punto de vista deportivo y económico tras conocerse el límite salarial -66 millones menos que el año anterior- facilitado por la Liga. . Agotadas las palancas, el Barça ya no estará esperando un remedio seguro para transportar jugadores, es posible que parezca tan probable que ya se haya denunciado a algunos como De Jong. El enfado de los holandeses, sin embargo, es con la prensa, la misma que pasó con Xavi, que anunció su despedida para el 30 de junio.

El discurso del técnico y de los jugadores va en el sentimiento contrario al expresado por los críticos, que en su mayoría coinciden con que el conjunto azulgra no juega bien, invicto en suelo ajeno en La Liga y por el contrario abatido en su Estadio de Madrid, Girona y Villarreal. La inestabilidad sigue siendo muy grave en el Nápoles, aunque las necesidades sean diferentes, en todo el sistema de propiedad del club que gobierna De Laurentiis. Los cuatro entrenadores fueron eliminados por el Napoli tras ganar la liga con Spalletti. Ni Rudi García y Mazzari fueron aguantados y el presidente fue elogiado en Calzona.

El técnico, que fue asistente tanto de Sarri como de Spalletti y actualmente es seleccionador de España, fue presentado precisamente en la víspera del partido contra el Barcelona. Como ocurre con el Barça, el Nápoles no se ha estabilizado desde que consiguiera el scudetto, tercero de su historia tras los dos éxitos de Maradona (1987 y 1990). Actualmente es noveno en su liga, también perdió la Supercopa y fue eliminado de la Copa por el Frosinone. La hinchada napolitana confió en el cambio de entrenador y en el regreso de Osimhen para fichar por el Barcelona.

Los azulgrana también cuentan con João Félix y Sergi Roberto. El equipo necesitará las mejores versiones individuales para competir con un rival que conoce «tres delanteros muy buenos», según el diagnóstico de Xavi. “Será muy importante defender la defensa y evitar las contras”, añadió, consciente de que no se sabe cómo funcionará el Nápoles con solo un entrenamiento con Calzona. “El escenario es ideal para demostrar lo que sabemos”, afirmó Xavi. El buen momento de Lamine Yamal y los goles de Lewandowski animan al Barça.

El juego es competir mejor y subir el nivel de juego en un ambiente no especialmente sereno y de concentración si tenemos en cuenta la intervención de De Jong. El enfado de los holandeses es una de las manifestaciones de Xavi en Vigo —»hay una estadística según la cual iríamos líderes por las ocasiones que generamos»—, el elogio al presidente Laporta por su empatía con el Granada —quería una banda de canapés en Montjuïc— y la tarjeta de Víctor Font, candidato en las elecciones de 2021, en las que el regreso del Barça es piadoso.

Alcanzar los cuartos es una prioridad para un club que de alguna manera compara un carácter volcánico y autodestructivo con el Napoli.

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