Cómo visitar la frontera de Estados Unidos se convirtió en una poderosa forma de teatro político

Cómo visitar la frontera de Estados Unidos se convirtió en una poderosa forma de teatro político

Cómo visitar la frontera de Estados Unidos se convirtió en una poderosa forma de teatro político

La vicepresidenta Kamala Harris visitó la frontera entre Estados Unidos y México poco después de asumir el cargo con el presidente Biden, a pesar de que apenas unas semanas antes había calificado esas visitas de política inútil. El presidente Barack Obama también visitó la frontera durante su estancia en la Casa Blanca, aunque llegó a considerar esos viajes como poco más que sesiones fotográficas.

Donald J. Trump utilizó la frontera cuando era presidente para galvanizar el apoyo a sus políticas antiinmigración, e incluso firmó su nombre en su “gran y hermoso muro” con un bolígrafo Sharpie.

A medida que el debate sobre la inmigración se polariza cada vez más, un viaje a lo largo de la frontera de 3.000 millas se ha convertido en un teatro político obligatorio para los líderes que quieren demostrar que se preocupan por la inmigración. Las imágenes en la frontera –el muro, los agentes de la Patrulla Fronteriza, los centros de detención superpoblados– sirven como un poderoso telón de fondo para llamar la atención sobre la crisis o, cada vez más, para tomar el control de la cuestión y atacar a los oponentes políticos.

El jueves, ambos factores estarán en juego cuando el presidente Biden y Trump se enfrenten en duelo en la frontera entre Estados Unidos y México.

Trump viajará a Eagle Pass, Texas, donde hablará sobre los crímenes cometidos por migrantes y acusará a Biden de aumentar los cruces fronterizos. Biden, a más de 300 millas de distancia, en Brownsville, planea hablar con agentes fronterizos y desafiar a los republicanos de la Cámara de Representantes que siguieron el ejemplo de Trump y frustraron un proyecto de ley fronterizo bipartidista que habría tomado medidas enérgicas contra la inmigración ilegal.

«Este es un fenómeno relativamente nuevo, donde hay un gran problema de frontera a frontera», dijo Tevi Troy, historiador presidencial. «Mientras esto siga siendo un problema, tendremos presidentes que vendrán a exponer un punto político o, si no van, serán presionados para que lo hagan».

La inmigración se ha convertido en una de las mayores responsabilidades políticas de Biden a medida que millones de inmigrantes abruman un sistema con fondos insuficientes y insuficientes, algo que republicanos como Trump están dispuestos a enfatizar. Un Gallup encuesta publicada el martes descubrió que los estadounidenses son más propensos a nombrar la inmigración como el problema más importante del país.

“Es un Ave María de Biden”, dijo Brandon Judd, presidente del Consejo Nacional de la Patrulla Fronteriza, el principal sindicato de agentes de la Patrulla Fronteriza. Judd, que ha apoyado durante mucho tiempo a Trump, se unirá al expresidente en Eagle Pass el jueves. Aún así, dijo, estaba a favor del proyecto de ley fronterizo en el Congreso, apoyado por Biden y con la oposición de Trump.

La inmigración es fundamental para la candidatura de Trump a la presidencia y muchos republicanos, particularmente en la Cámara, se mostrarían reacios a darle a Biden una victoria electoral en un tema que les ha valido una poderosa línea de críticas hacia los blancos. Hogar.

La política fronteriza no siempre ha sido tan divisiva. En 1971, la entonces primera dama Pat Nixon fue noticia cuando saludó a niños mexicanos y se quejó de las vallas mientras visitaba un parque a lo largo de la frontera en San Diego.

Décadas más tarde, el presidente George W. Bush visitó una estación de la Patrulla Fronteriza en Nuevo México para conseguir apoyo para su intento de reformar la política de inmigración del país. Si bien el Senado en ese momento apoyó un proyecto de ley que proporcionaba un camino hacia la ciudadanía para muchos inmigrantes ilegales, la Cámara enfatizó la necesidad de seguridad fronteriza.

Obama enfrentó divisiones más marcadas. En 2011, pronunció un discurso en El Paso, a la vista de la frontera, para impulsar leyes de legalización, en un guiño a los votantes latinos que serían cruciales en las elecciones de 2012. Pero en 2014, cuando un número récord de menores no acompañados cruzaron la frontera, Obama enfrentó incesantes llamados para ir a la frontera, los cuales rechazó.

«No estoy interesado en las fotografías», dijo Obama.

El señor Trump lo era. Ha visitado la frontera varias veces durante su presidencia y podría haber ido más si no fuera por la pandemia.

Casi tan pronto como Biden asumió el cargo, él y Harris enfrentaron demandas de los republicanos de que debían ir a la frontera y ver la crisis por sí mismos. Ambos hicieron el viaje a El Paso; Harris en junio de 2021 y Biden en enero de 2023.

Ambos también han sido objeto de críticas. Los republicanos criticaron a Harris por ir a El Paso en lugar de a la parte baja del Valle del Río Grande, considerado el epicentro del aumento migratorio. Los demócratas progresistas dijeron que Biden debería haber hablado directamente con los inmigrantes.

Gil Kerlikowske, comisionado de Aduanas y Protección Fronteriza durante la administración Obama, dijo que los presidentes y otros altos funcionarios pueden demostrar que dan prioridad a la frontera al ir allí. Pero también reconoció que esas visitas podrían tener más que ver con beneficios políticos.

«Es un tema muy delicado desde el punto de vista político en este momento», dijo Kerlikowske. “Hacerles venir y ver el trabajo y los desafíos que enfrenta la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza en particular en la frontera les dice que este será, si no el número uno, al menos uno o dos de los temas de este ciclo de elecciones presidenciales. »