Charles V. Hamilton, apóstol del “Poder Negro”, muere a los 94 años

Charles V. Hamilton, apóstol del “Poder Negro”, muere a los 94 años

Charles V. Hamilton, apóstol del “Poder Negro”, muere a los 94 años

Charles V. Hamilton, padrino filosófico del movimiento Black Power, que veía como un medio para revertir lo que estigmatizaba como «racismo institucional» estadounidense, murió el 18 de noviembre en Chicago, según se confirmó recientemente. Tenía 94 años.

Un amigo y colega, el educador sudafricano Wilmot James, dijo que se enteró de la muerte por un representante del banco del Dr. Hamilton. El sobrino del Dr. Hamilton, Kevin Lacey, dijo que no se había anunciado previamente porque el Dr. Hamilton era un hombre tranquilo y modesto y estaba «preocupado por lo que sucedería y lo que no sucedería después de su muerte».

En 1967, el Dr. Hamilton, un politólogo de universidades históricamente negras, y Stokely Carmichael (quien más tarde adoptó el nombre de Kwame Ture), uno de los líderes del Comité Coordinador Estudiantil No Violento, confundido, desconcertado la cruzada multirracial contra la discriminación que irradió en aquel momento desde el Sur hacia las ciudades del Norte con la publicación del manifiesto “Black Power: The Politics of Liberation”.

Su libro molestó a los grupos negros moderados y más conciliadores como la NAACP casi tanto como desconcertó a los liberales blancos que tradicionalmente apoyaban los derechos civiles. Además, su conclusión de que el racismo estaba arraigado en las instituciones nacionales antagonizó aún más a los blancos que se habían opuesto a cualquier preferencia dada a los negros en las políticas gubernamentales destinadas a aliviar la discriminación en la vivienda, el empleo, la vivienda pública y la educación.

“Chuck era sin duda el alter ego intelectual de Stokely Carmichael”, dijo en una entrevista su amigo Jeh C. Johnson, exsecretario de Seguridad Nacional. “Él no era un gritador, no era un rebelde. Era un intelecto tranquilo, digno, de voz suave y muy progresista detrás del movimiento Black Power. Estaba feliz de tener a Stokely como una persona con visión de futuro en su libro.

La estrategia que imaginaron era radical pero no violenta. Inicialmente dependió de que los negros reconocieran su propio valor y unidad detrás de un programa común. Su “contribución más importante a la historia de Estados Unidos” El Dr. Hamilton dijo más tarde: ésta fue su exhortación en el libro de que «antes de que cualquier grupo pueda entrar en una sociedad abierta, primero debe cerrar filas».

Esta referencia a cerrar filas no significaba que hubiera renunciado a la integración y lanzado un llamamiento al separatismo. Más bien, dijo, para que los negros pertenezcan a la corriente principal de Estados Unidos, deben “comprender que somos negros y no nos avergonzamos de ello”.

Black Power debe «esforzarse por establecer nuevas instituciones legítimas que hagan participantes, no beneficiarios, un pueblo tradicionalmente excluido de los procesos fundamentalmente racistas de este país», dijo, y las instituciones de las comunidades negras deben ser dirigidas por negros «como organización». desafiando el mito de que los negros son incapaces de liderar.

«Lo que intentamos argumentar en este libro es que la posición individual de cada uno en relación con el hombre negro no importa», dijo a Studs Terkel en un comunicado. entrevista radial en 1967. «Eso es lo que hace el sistema, y ​​por eso utilizamos el término ‘racismo institucional’. »

Si bien enfatizó que «el poder negro es un proceso de desarrollo» y «no puede ser un fin en sí mismo», insistió en que las coaliciones viables entre negros y blancos sólo serían sostenibles cuando los estadounidenses blancos estuvieran de acuerdo en que estos objetivos benefician al bien común.

«Una distribución justa del poder debe surgir del interés mutuo, no del altruismo o los sentimientos de culpa», escribió el Dr. Hamilton en La revista del New York Times en 1968.

«A estas alturas debería quedar claro», continuó, «que una sociedad que ha sido consciente del color toda su vida en detrimento de un grupo en particular no puede simplemente volverse daltónica y esperar que ese grupo pueda competir en igualdad de condiciones», afirmó. dicho.

“Black Power” se consideró tan incendiario que su editor, Random House, insistió en una especie de descargo de responsabilidad, justo antes del índice: “Este libro presenta un marco político y una ideología que representa la última oportunidad razonable para que esta empresa desarrolle una política. sus problemas raciales sin una guerra de guerrillas destructiva y prolongada. Aquí no se niega que una guerra tan violenta pueda ser inevitable. Pero si existe alguna posibilidad de evitarlo, la política del Poder Negro, tal como se describe en este libro, se considera la única esperanza viable.

Menos de una década después, trabajando dentro del Partido Demócrata como estratega, el Dr. Hamilton fue criticado por negros más militantes cuando pidió que la plataforma del partido de 1976 fuera «desracializada» y promoviera beneficios y servicios sociales para las personas desfavorecidas, cualquiera que fuera su color. un eco. de la recomendación de Daniel Patrick Moynihan de 1970 de que la cuestión racial podría beneficiarse de un período de «negligencia benigna».

Quería decir que los impactos del racismo institucional –un término que él popularizó– deberían abordarse sin mencionar específicamente la raza, para evitar una reacción violenta de los votantes blancos, y que se deberían encontrar puntos en común para unir a los negros y blancos pobres.

Charles Vernon Hamilton nació en Muskogee, Oklahoma, el 19 de octubre de 1929, diez días antes de la caída del mercado de valores que presagiaba la Gran Depresión. Su padre, Owen, era mecánico. Su madre, Viola (Haynes) Hamilton, trajo a Charles, su hermano mayor y su hermana menor al lado sur de Chicago en 1935.

Aspiraba a convertirse en periodista, pero se dio cuenta de que las oportunidades que tenía en esa profesión como hombre negro eran pocas y espaciadas. Creía que el servicio público significaba seguridad, por lo que se interesó en el gobierno. Más tarde serviría como soldado de infantería en la máquina demócrata del condado de Cook de Richard J. Daley y trabajaría para la oficina de correos entre trabajos docentes.

Después de servir en el ejército a fines de la década de 1940, cuando el presidente Harry S. Truman ingresó a las fuerzas armadas, se graduó en ciencias políticas en la Universidad Roosevelt en Chicago en 1951. Luego se matriculó en la facultad de derecho, pero no permaneció allí por mucho tiempo. obteniendo una maestría de la Universidad de Chicago en 1957.

En 1958, se incorporó a la facultad del Instituto Black Tuskegee en Alabama. Su contrato terminó en 1960.

“Era demasiado radical”, recordó en 2021. “Me echaron de Tuskegee porque estaba enseñando a los niños cómo comunicarse con el Congreso, marchar y protestar”.

«Nunca quise ser sólo un maestro», dijo en una entrevista con la Revista Anual de Ciencias Políticas en 2018. “No, no fue eso. Quería hacer de mi vida universitaria una vida activista.

Regresó a la Universidad de Chicago, donde se doctoró en 1964. Luego enseñó en la Universidad Rutgers de Nueva Jersey, la Universidad Lincoln de Pensilvania y la Universidad Roosevelt antes de establecerse en 1969 en la Universidad de Columbia de Nueva York, donde es nombrado el Profesor Wallace S. Sayre de Gobierno y Ciencias Políticas.

Vivía en New Rochelle, Nueva York, y se jubiló de la facultad de Columbia en 1998. Aunque en última instancia esperaba mudarse a Sudáfrica, vivió en centros de atención asistida en el área metropolitana de Nueva York hasta que se mudó a Chicago para estar más cerca de una sobrina.

El Dr. Hamilton publicó una biografía titulada “Adam Clayton Powell, Jr.: La biografía política de un dilema estadounidense”. en 1991. El historiador Taylor Branch, ganador del premio Pulitzer, escribió en el New York Times Book Review que «la diligente erudición del Dr. Hamilton ha descubierto más que un buen libro del material de Powell».

El Dr. Hamilton dijo más tarde que el Sr. Powell, un congresista de Harlem que fue reelegido después de haber sido destituido por violaciones a la ética por la Cámara de Representantes, era «un sinvergüenza».

“Deberíamos haberlo llamado, pero no lo hicimos”, dijo en 2018. “Lo protegimos. »

Entre los otros libros del Dr. Hamilton se encuentra «La agenda dual: política de raza y bienestar social de las organizaciones de derechos civiles». (1997), que escribió con su esposa, Dona Cooper Hamilton, profesora del Lehman College de Nueva York. Murió en 2015.

Le sobrevive una hijastra, Valli Hamilton. Su hija, Carol, que era secretaria de prensa del Secretario de Comercio Ronald H. Brown, murió en 1996 cuando un avión que transportaba al Sr. Brown y a otras personas se estrelló en Croacia.

En «Black Power», el Dr. Hamilton y el Sr. Carmichael desafiaron la premisa del sociólogo Gunnar Myrdal de que existía un «dilema estadounidense» entre los ideales liberales de la nación y las condiciones miserables en las que vivían tantos negros. Más bien, sugirieron los autores, la mayoría de los estadounidenses subordinaron su conciencia a sus intereses personales diarios.

«El hecho es que la gente sigue su vida diaria tomando decisiones prácticas y cotidianas sobre sus trabajos, sus hogares y sus hijos», escribieron. “Y en una sociedad materialista y orientada a las ganancias, hay poco tiempo para pensar en las creencias, especialmente si eso podría significar más competencia por los empleos, “valores de propiedad más bajos” y “una chica que se casa con un negro”.

«No existe ningún ‘dilema americano’, ningún bloqueo moral», escribieron el Dr. Hamilton y el Sr. Carmichael, «y los negros no deberían basar sus decisiones en el supuesto de que existe un dilema».